Jetoanele nefungibile (NFT) sunt obiecte digitale care reprezinta altceva, cum ar fi o opera de arta, un videoclip sau chiar un tweet. Ei certifica existenta si proprietatea acestui articol printr-o inregistrare a datelor pe un blockchain (o tehnologie de registru distribuit).

De la aparitia NFT-urilor in 2016, multi artisti au experimentat cu acest nou dispozitiv digital pentru a-si comercializa creatiile. NFT-urile sunt cel mai adesea cumparate si revandute prin intermediul site-urilor de licitatii, unde platile se fac in criptomonede (cum ar fi moneda eter). Aceasta notiune de certificat inregistrat pe un blockchain este cea care distinge un NFT de o lucrare digitala standard.

Discursul public si media despre NFT-uri este polarizat: in ochii celor mai puternici entuziasti ai lor, NFT-urile reprezinta viitorul artei, in timp ce detractorii lor le considera o mare frauda si risipa de energie.

Cum poate fi caracterizat acest fenomen NFT? In ce masura contesta codurile consacrate ale artei contemporane?

In calitate de cercetator specializat in studii media si sociologia culturii, ofer o scurta privire de ansamblu asupra situatiei.

Crypto-evanghelisti si cripto-sceptici

Pe de o parte, exista tabara care poate fi descrisa drept cripto-evanghelisti: ei adera la un discurs care prezinta NFT-urile ca pe o revolutie radicala care va schimba totul.

Tocmai acesta este discursul din jurul vanzarii senzationale in 2021 a unei lucrari a artistului Beeple (un colaj de viniete create de software digital) la prestigioasa casa de licitatii Christie’s pentru aproape 70 de milioane de dolari. Potrivit celor doi principali cumparatori, achizitia a fost „emblematica a unei revolutii in desfasurare” si a marcat „inceputul unei miscari realizate de o intreaga generatie”.

Pe de alta parte, sunt cripto-scepticii. Aceasta este pozitia lui Hito Steyerl, un artist media larg recunoscut. Ea crede ca NFT-urile sunt „echivalentul masculinitatii toxice” si isi datoreaza dezvoltarea „celor mai rai si cei mai monopolistici actori” care „extrag forta de munca de la lucratorii precari” si „cap mult prea multa atentie si consuma tot oxigenul din camera.”

Aceasta polarizare inseamna ca potentialul real al NFT-urilor, precum si defectele lor, care sunt, de asemenea, foarte reale, tind sa fie umbrite de pozitii de principiu caricaturale. Cu toate acestea, in cadrul acestui ecosistem de NFT, exista un set de practici artistice bogate si plurale.

Scene creative emergente

Formatul NFT reprezinta cu siguranta un nou tip de obiect comercializat. Se bazeaza pe un nou tip de contract (cunoscut sub numele de „inteligent”), care este el insusi rezultatul inovatiei tehnologiei blockchain. In acest fel, formatul NFT a dat nastere aparitiei unei noi scene creative. Sau, mai bine zis, scene, la plural, care se caracterizeaza printr-o mare efervescenta — dar si prin anumite contradictii.

Scenele „native” ale formatului NFT, adica cele nascute odata cu inventarea acestui format, se caracterizeaza printr-o vizibilitate mediatica puternica, un volum de investitii financiare de anvergura si, pentru unii dintre actorii sai, un vointa de a remanipula cartile lumii artei criticand ordinea ei stabilita.

O mare parte dintre creatorii NFT provin dintr-o practica de modelare 3D, design grafic, animatie sau design de jocuri video – cu alte cuvinte, din sectorul industriilor creative. In ultimele decenii, acest sector a generat un bazin foarte mare de competente, al caror surplus creativ isi gaseste un mod de exprimare in formatul NFT, dar si o sursa de venituri suplimentare pentru a face fata conditiilor adesea precare ale muncii creative.

Multe figuri ale scenelor native NFT sunt, pentru a folosi expresia sociologului Howard S. Becker, outsideri (neofiti) in comparatie cu lumea artistica consacrata. Adica socializeaza in alte cercuri decat cele ale lumii artei institutionale si ii incalca regulile in multe privinte.

O lume a artei mai egalitara?

Discursul principalilor cumparatori ai operei senzationale a lui Beeple este foarte lamuritor in acest sens. MetaKovan si Twobadour (doi investitori ai lumii cripto, ambii de origine indiana) dezvaluie intr-un interviu:

Am fost conditionati, inca de mici, sa credem ca arta nu era pentru noi. …Am fost intotdeauna impotriva ideii de exclusivitate. Metaversul este all inclusive. … Un metavers in care toata lumea va avea aceleasi drepturi, puteri, va fi legitim. … Este deosebit de egalitarist.

Exista insa contradictii majore intre discursul egalitarismului pe care il sustin aici si implementarea lui in proiectele acestor doi investitori. De exemplu, in timpul evenimentului de arta tehnologica Dreamverse pe care l-au organizat la New York in 2021, pretul intrarii la seara a variat intre 175 USD si 2.500 USD – un cost inaccesibil pentru multi amatori. Aceasta ierarhie a preturilor duce, mai degraba, la reproducerea unei logici a exclusivitatii care ii favorizeaza pe cei mai norocosi.

Muzeele sunt precaute

Diferenta dintre valoarea de piata a NFT-urilor si valoarea lor in muzee este fara precedent. Primul atinge cote fara precedent, in timp ce cel din urma este inca la fund. Intr-adevar, colectia de NFT de catre muzee ramane, pana in prezent, o practica foarte marginala. Doar o mana de NFT-uri sunt integrate in colectiile muzeelor. Unele dintre ele sunt achizitionate in urma unei expozitii intr-un muzeu, unde sunt prezentate pe ecrane digitale atarnate pe perete.

Legitimitatea culturala este afectata de dezintermedierea (eliminarea intermediarilor) si reintermedierea (introducerea de noi intermediari) care caracterizeaza lumea NFT. In impulsul sau perturbator, proclamata revolutie a NFT-urilor se desprinde de un lant de intermediari legitimi bine stabiliti – proprietarii de galerii, curatori, critici de arta, colectionari conventionali si subventii publice.

Le-a inlocuit cu noi intermediari, in primul rand „balene” – investitori care au facut avere in criptomonede – sau celebritati ale culturii populare. Acesti noi intermediari suprainvestesc in capital financiar in productia de NFT cu scopul de a castiga o pozitie de prestigiu ca colectionar, sau de a se imbogati prin cresterea valorii lucrarilor. Dar adesea le lipseste capitalul social si cultural pentru a gasi o modalitate de a accesa muzeele si spatiile lor expozitionale si colectiile lor.

In cautarea legitimitatii

Cu toate acestea, aceste lucrari sunt accesibile publicului, deoarece toate NFT-urile pot fi cautate liber in portofelele electronice ale cumparatorilor lor. Unii colectionari cumpara lucrari doar pentru a specula. Altii castiga vizibilitate prin afisarea NFT-urilor lor intr-un metavers (o lume virtuala), cum ar fi Decentraland sau Space.

Iar pentru altii, totusi, cautarea legitimitatii merge mai departe: in primavara lui 2022, un grup de artisti, curatori, colectionari si platforme NFT au organizat un Pavilion Decentral de Arta, in paralel cu Bienala de la Venetia. Ramanand in afara programului oficial, expozitia si-a propus sa pozitioneze NFT-urile pe orbita acestui eveniment cheie de arta contemporana.

Dar prezenta NFT-urilor a ramas marginala in aceasta editie a bienalei. Doar pavilionul din Camerun a expus NFT-uri sub conducerea unui curator cu o reputatie dubla, iar rezultatul a fost dezamagitor.

Recunoasterea NFT-urilor de catre lumea artei consacrate va veni poate prin alte cai, precum practicile mai experimentale prezentate la expozitia de arta documenta din Kassel, Germania, anul acesta, sau prin miscari artistice din tarile in curs de dezvoltare, precum proiectul Balot, care a folosit un NFT pentru a critica insusirea unei lucrari originare din Republica Congo de catre un muzeu american.

Deci recunoasterea ar putea veni prin margini. Dar in aceste cazuri, jucatorii marginali ar putea accesa mai usor lumea artistica consacrata, deoarece impartasesc codurile acesteia.