Partea ascunsa a personalitatii tale

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Se pot observa multe trasaturi de personalitate, dar exista alte forte ascunse care modeleaza cine suntem.

W

De obicei, ne gandim la personalitate in ceea ce priveste diferentele pe care le putem vedea – Sarah este zambitoare si vorbareata, John se framanta mult, in timp ce Noah este ingrijit si ordonat. Aceste diferente sunt fascinante, dar daca ne concentram doar pe un comportament observabil, nu ne spune prea multe despre radacinile personalitatii.

Privirea in interiorul corpului nostru ofera indicii mai mari. Si un fir de descoperiri recente s-a transformat recent intr-un torent, deoarece studiile releva acum modul in care personalitatea este legata de multe aspecte ale biologiei noastre, de la hormoni si sistemul nostru imunitar pana la microbii din intestin.

Acestea sunt descoperiri importante, deoarece personalitatea – in special trasaturile constiinciozitatii si nevrotismului – este puternic asociata cu viitoarea noastra sanatate mentala si fizica si longevitate. Descoperirea bazei fiziologice a personalitatii ar putea ajuta la explicarea motivului.

  • Cum iti defineste sexul personalitatea?  
  • Cand a aparut pentru prima data personalitatea ta?
  • Cand personalitatea trece de la rau la bine

Unii dintre parintii fondatori ai psihologiei personalitatii s-au intrebat chiar de aceasta intrebare. Scriind in 1961, psihologul american Gordon Allport a spus ca are incredere ca „candva, in viitorul indepartat, se vor gasi fapte bine dovedite referitoare la personalitate la fapte bine dovedite ale biologiei umane”, dar a recunoscut ca biologia are multe de recuperare a face.

De obicei, ne gandim la personalitate in ceea ce priveste diferentele pe care le putem vedea (Credit: Getty Images)

Mai tarziu in acelasi deceniu, psihologul englez de origine germana Hans Eysenck a mers mai departe, publicand baza biologica a personalitatii – o harta provizorie, asa cum a vazut-o, pentru fundamentarea psihologiei in fiziologie. In 1987, el a reflectat ca propriile sale cercetari cu gemeni au aratat ca personalitatea are o baza genetica si ca „daca asa este, atunci cu siguranta ar trebui sa se reflecte in anumite structuri fiziologice, secretii biochimice si alte caracteristici biologice ale organismelor … ”.

Eysenck si altii au crezut ca personalitatea noastra provine in mare parte din nivelurile de excitare din creier si ideile lor s-au axat pe diferentele dintre introvertiti si extrovertiti. Ar fi fost uimiti si incantati de intelegerea recenta a modului in care personalitatea ajunge sub pielea noastra.

Luati hormonul cortizol, care este eliberat atunci cand ne stresam. Cercetarile timpurii care leaga cortizolul de personalitate au produs rezultate inconsistente. Dar aceste studii s-au bazat pe administrarea de tampoane ocazionale de saliva, ceea ce nu este ideal, deoarece nivelurile de cortizol fluctueaza atat de mult pe parcursul unei singure zile, daramite in saptamani si luni. Cu toate acestea, un studiu publicat la sfarsitul anului 2017 a depasit aceasta problema analizand nivelurile de cortizol din parul a peste 2.000 de participanti, care au completat si chestionare de personalitate.

Cercetatorii au taiat 3 cm de par de la fiecare voluntar, ceea ce a oferit o masura de cortizol care s-a acumulat in ultimele trei luni.

Cu cat participantii au obtinut mai mare trasatura de constiinciozitate (care este asociata cu autodisciplina, ordinea si ambitia), cu atat sunt mai mici nivelurile de cortizol din par. Foarte important, cercetatorii au inregistrat, de asemenea, cat de sanatosi erau participantii, privind dieta, exercitiile fizice si consumul de alcool. Constiinciozitatea s-a corelat cu scoruri mai sanatoase la toate aceste masuri, ceea ce are sens, dar, in mod important, legatura dintre cortizolul parului si constiinciozitate a ramas, chiar si dupa constatarea diferentelor dintre aceste comportamente legate de sanatate.

Personalitatea este legata de multe aspecte ale biologiei noastre, de la hormoni si sistemul nostru imunitar la microbii din intestin (Credit: Alamy)

Prin urmare, acest studiu ofera dovezi timpurii ca persoanele extrem de constiincioase sunt, de asemenea, mai putin susceptibile de a fi stresate. Adica, nu au doar niveluri mai scazute de cortizol, deoarece duc o viata mai sanatoasa, ci si pentru ca la un nivel fiziologic de baza sunt mai putin sensibili la stres, ceea ce ar putea contribui la o viata mai lunga si mai sanatoasa decat altii, in medie.

Exista o alta trasatura de personalitate puternic legata de sanatate: nevrotismul. Persoanele care obtin un scor inalt pe aceasta trasatura sunt predispuse la furie, ostilitate, dispozitii scazute si ingrijorare. Sunt, de asemenea, mai expusi riscului de sanatate fizica slaba. Noile descoperiri arata cum acest lucru s-ar putea reflecta la un nivel surprinzator de profund in corpul lor, in microbacteriile care traiesc in intestinul lor. Intr-un alt studiu publicat in 2017, cercetatorii au analizat ADN din 672 de probe fecale, furnizate de voluntari care au completat si chestionare de personalitate. Chiar si dupa controlul diferentelor in dieta, cercetatorii au descoperit o asociere mica, dar semnificativa, intre scorurile mai mari ale neurotismului si nivelurile de Gammaproteobacterii, care includ multi agenti patogeni.

Auzim adesea despre microbi intestinali „buni” sau „prietenosi” si microbi „rai” pentru sanatatea noastra fizica si mentala. Gammaproteobacteriile includ bacterii potential daunatoare, care tind sa se incadreze in aceasta din urma categorie. Nivelurile crescute pot fi, de asemenea, un semn de inflamatie cronica (inflamatia acuta ajuta organismul sa faca fata ranilor si infectiilor, dar inflamatia cronica este daunatoare). Microbii buni, in schimb, pot contribui la sanatate si sunt importanti pentru dezvoltarea creierului. In aceasta cercetare, constiinciozitatea a fost, de asemenea, legata de microbiom – participantii mai putin constiinciosi aveau tendinta de a avea niveluri mai scazute de bacterii „prietenoase” Lachnospiraceae, care pot ajuta la prevenirea inflamatiei cronice si asigurarea mentinerii unei greutati sanatoase. 

Hormonul cortizol, care este eliberat atunci cand ne stresam, poate fi masurat in parul nostru (Credit: Getty Images)

Aceasta personalitate si microbiomul sunt legate ar putea, prin urmare, sa explice de ce persoanele cu o personalitate mai nevrotica si mai putin constiincioasa sunt mai vulnerabile la boli decat altele.

Cu toate acestea, imaginea ramane complicata, iar aceste noi studii sunt doar preliminare. Nu putem identifica inca clar ceea ce este pe primul loc – afecteaza personalitatea microbacteriile din intestin sau invers? Cu toate acestea, stim ca cele doua sunt legate foarte devreme in viata: un studiu din 2015 a constatat ca diferite caracteristici ale microbacteriilor intestinale se coreleaza cu temperamentul la copiii cu varsta cuprinsa intre 18 si 27 de luni. De exemplu, printre baieti si fete, cei care au fost calificati ca fiind mai fericiti si mai activi de catre mame, ceea ce este un semn al extraversiunii copiilor, au avut, de asemenea, tendinta de a avea bacterii intestinale mai diverse, ceea ce este bun pentru sanatate, iar acest lucru nu a fost in intregime datorita diferentelor in dieta lor.

Alti markeri ai inflamatiei cronice din corp se refera, de asemenea, la personalitate. Un studiu din 2014 efectuat pe peste 26.000 de persoane a constatat ca indivizii care au obtinut un scor ridicat pentru constiinciozitate au produs, de asemenea, niveluri mai scazute ale anumitor proteine ​​eliberate de sistemul imunitar pentru a combate bolile, inclusiv proteina C reactiva si interleukina-6, masurata prin proba de sange. Deschiderea mai mare (asociata cu disponibilitatea de a incerca lucruri noi si sensibilitatea estetica) a fost, de asemenea, corelata cu proteina C-reactiva mai mica. Cercetatorii cred ca aceasta din urma asociere ar putea fi datorita faptului ca persoanele cu mintea deschisa tind sa conduca stiluri de viata mai active, mai variate intelectual, ceea ce, la randul lor, ajuta la reducerea inflamatiei lor sistematice.

Microbii buni sunt importanti pentru dezvoltarea creierului (credit: Getty Images)

Desigur, putini dintre noi petrecem mult timp ingrijorandu-ne cu privire la nivelurile noastre de microbiom sau proteine ​​C-reactive. Cu toate acestea, aspecte ale corpului nostru cu care suntem mult mai familiarizati, inclusiv tensiunea arteriala si ritmul cardiac, sunt, de asemenea, asociate cu personalitatea. De exemplu, un studiu publicat in 2017 asupra a peste 5.000 de britanici de 50 de ani, a constatat ca persoanele cu hipertensiune au mai multe sanse sa inregistreze un scor inalt pe trasaturile nevrotice si scazute pe constiinciozitate, subliniind o alta cale prin care aceste trasaturi pot influenta sanatatea fizica.

Intre timp, desi bataile inimii cu repaus scazut sunt de obicei considerate un semn al unei bune sanatati fizice, atunci cand vine vorba de personalitate, implicatiile sunt mai intunecate. Mai multe studii au constatat ca o frecventa cardiaca de repaus mai mica se coreleaza cu scoruri mai mari de psihopatie. Oamenii care se potrivesc acestei descrieri arata farmec superficial, neinfricare si impulsivitate. Acest lucru nu este prea surprinzator avand in vedere ca studiile deja leaga ritmul cardiac cu repaus scazut de comportamentul agresiv si criminal. Cele doua explicatii principale sunt ca ritmul cardiac scazut este un semn de neinfricare si ca poate reflecta o stare neplacuta de a fi „sub starnit”, determinand unii psihopati sa caute ajutor prin violenta si conflicte. Ca intotdeauna, sunt necesare mai multe cercetari pentru a testa aceste idei.

In mod clar, personalitatea noastra este profund asociata cu alcatuirea fizica a corpului. In viitorul nu prea indepartat, poate fi posibil sa se masoare personalitatea intr-un mod complet diferit. In loc sa folosim chestionare si sa observam comportamentul, am putea folosi un test de sange si un ritm cardiac, pentru a evalua proteinele, hormonii, microbacteriile si pulsul sub pielea unei persoane.

Prin urmare, s-ar putea sa vedem in curand biologia personalitatii ajungand la urma cu psihologia, asa cum spera Gordon Allport cu toate acele decenii in urma.

Dr. Christian Jarrett editeaza blogul Research Digest al Societatii Psihologice Britanice. Urmatoarea sa carte, Personology, va fi publicata in 2019.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.